AirPort Express – «яблучний» Wi-Fi з музичним ухилом

Опубліковано: Четвер, 17 Травень, 2012 at

Сектор Wi-Fi пристроїв останнім часом активно розвивається, що пояснюється зростаючою популярністю цього стандарту, котрий завойовує все нові і нові висоти. Зрозуміло, лідерами цього ринку є компанії, що спеціалізуються на мережевому обладнанні, вони миттєво змінили свою «орієнтацію» з провідний на бездротову. Правда, їх продукція в основному спрямована на корпоративних користувачів, що володіють серйозним багажем знань і не шкодують коштів на впровадження останніх віянь. Що стосується «домашніх» користувачів, то багато хто з них також не проти скористатися сучасними технологіями, тільки купувати обладнання і використовувати його можливості наполовину або навіть менше якось нерозумно. Тому пропозиція компанії Apple в особі AirPort Express є «променем світла в темному царстві» і здатне пробудити інтерес користувачів до створення домашніх мереж.

Незвичайна точка доступу

Унікальність AirPort Express проявляється вже в зовнішньому вигляді цього незвичайного пристрою. Диву даєшся, чому до цих пір ніхто не здогадався придумати точку доступу, блискуча одночасно простотою дизайну і елегантністю. Маленька прямокутна пластикова коробочка має габарити 94x75x28,5 мм, цілком стандартний прямокутний корпус зі злегка згладженими кутами прикрашений традиційним логотипом компанії у вигляді надкушеного яблука. Дух Apple відчувається у всьому.

Дизайн Apple з чим-небудь іншим переплутати складно

Відмінною рисою цього пристрою всього лише один світлодіод зеленого кольору, службовець індикатором роботи точки доступу і мінімум роз’ємів. Компанія відмовилася від зовнішнього джерела живлення, пристрій просто включається в звичайну електричну розетку. Що стосується безпосередньо роз’ємів, то їх всього три.Перший з них служить для підключення точки доступу до провідної мережі Fast Ethernet вашого інтернет-провайдера. Другий роз’єм – це стандартний USB-порт, який призначений для підключення мережевого принтера. Для цього потрібен всього лише принтер з інтерфейсом USB, все інше вбудований в AirPort Express принт-сервер зробить самостійно. Третій і останній роз’єм є предметом особливої гордості голови Apple Стіва Джобса (чому так, трохи нижче), хоча це всього лише звичайний лінійний аудіо вихід.

Мінімум проводів і максимум компактності – це незаперечні плюси дизайну і реалізації цього пристрою.

Що може Wi-Fi у виконанні Apple

За своїм позиціонуванню AirPort Express є наймолодшим продуктом в лінійці AirPort. Більш просунуті продукти, наприклад AirPort Extreme можуть мати вбудований 56K модем, антенний порт, LAN-роз’єм, живитися через вільні пари стандартного кабелю Ethernet і т.д. У варіанті Express це немає, і не треба, створення гнучких мережевих конфігурацій не входить в завдання домашнього користувача. На наш погляд, для нього можливостей цієї точки доступу вистачить з надлишком, і це правда.

Всі необхідні роз’єми зібрані в одному місці

По-перше, AirPort Express є бездротовою точкою доступу стандарту IEEE 802.11g. Думаємо, швидкості в 54 Мбіт / с вистачить багатьом, навіть якщо враховувати втрати при поширенні радіохвиль, службову інформацію тощо. Однак якщо розглянути вбудовані програмні можливості, то це справжнє джерело для шанувальників мереж. DHCP-сервер, SNMP-клієнт, DNS Proxy, вбудований брандмауер, WEP і WPA шифрування з 128-розрядним ключем. … Перераховувати всі доступні сервіси, напевно, не має сенсу, оскільки оцінити корисність багатьох протоколів (наприклад, LEAP або TLS) зможуть тільки «мережевики» зі стажем. З іншого боку, навіть більшу кількість абревіатур в характеристиках можна побачити в будь-якому іншому бездротовому обладнанні менш іменитого виробника.

Для підключення до інтернету в пристрої передбачений один порт 10 / 100BASE-T Ethernet. Максимальне число одночасно працюючих у всесвітній павутині комп’ютерів не може перевищувати десяти, чого цілком достатньо для домашнього використання. Якщо ж ви мрієте «розтягнути» Інтернет на весь під’їзд, або навіть будинок, то і це завдання по плечу AirPort Express. Кілька точок доступу підтримують роумінг (можна переміщатися із зони дії однієї точки в іншу, не втрачаючи при цьому зв’язку), крім цього доступний режим бездротового Wi-Fi моста.

Щодо організації мережевого принтера сильно поширюватися не будемо, тут все просто і зрозуміло. Вибираємо один хороший принтер, встановлюємо його в мережу і тепер завдання на друк можна відправляти з будь-якого комп’ютера, що знаходиться в зоні дії бездротової мережі.

Коробочка з секретом

Чесно кажучи, всі перераховані вище можливості в тій чи іншій мірі реалізовані в сучасних точках доступу від інших виробників. Але наявність у AirPort Express стереофонічного виходу для підключення аналогових і цифрових аудіопристроїв дозволяє по іншому поглянути на цю вельми примітну точку доступу. 3,5 міліметровий роз’єм дозволяє приєднати до точки доступу будь звуковідтворювальний пристрій, наприклад, музичний центр, домашню стереосистему, підсилювач, активні колонки і т.д.

Меню пошуку і вибору точки доступу

Тут слід згадати про досить популярною у користувачів комп’ютерів Macintosh програмі Apple iTunes (до речі, існує версія і для Windows), призначеної для відтворення музики. Так ось, остання версія цієї програми 4.6 містить модуль AirTunes, який може передавати музику на AirPort Express. У даній ситуації точка доступу виступає в ролі ретранслятора, що передає музику, відтворену на персональному комп’ютері в бездротову мережу. Ця ідея за оцінкою фахівців має дуже великі перспективи, адже створення бездротового мосту між комп’ютером і hi-fi апаратурою сьогодні займає розуми багатьох виробників, але пропоновані рішення у кожного свої і мають певними недоліками. А тут готове рішення на всі випадки життя.

Вбудоване ПО дозволяє робити всі необхідні настройки

Правда, негативним моментом є «прив’язка» до сервісу iTunes, не настільки популярному в Росії. Шифрування музичних композицій є невід’ємною рисою цього сервісу (це вам не MP3), і не дозволяє скористатися такою можливістю шанувальникам інших програм. Але, на наш погляд, така можливість рано чи пізно випаде (або буде реалізована в іншому пристрої), оскільки ідея виглядає досить привабливо. По крайней мере, сьогодні вже існує програма JustePort, створена відомим Йоном Йохансену (розтин системи шифрування DeCSS DVD), яка дозволяє і іншим музичним програвачів передавати музику в AirPort Express. Використання цієї програми – справа совісті кожного конкретного користувача, але ми думаємо, що найближчим часом своє слово повинні сказати і інші виробника бездротового обладнання.

Піонер – це звучить гордо

В черговий раз компанія Apple виступила в ролі ініціатора перспективної ідеї, яка претендує на глобальність.Але все ж головною перевагою AirPort Express ми вважаємо не «бездротову музику» (хоча і вона важлива), а позиціонування трохи спрощеною, але цілком професійної точки доступу на ринок SOHO. У Росії розвиток технології Wi-Fi йде досить повільно, і хто знає, може вирішальну роль в цьому процесі відіграють саме домашні користувачі. Тягнути дроти – нелегка справа, а світ без проводів виглядає набагато краще.

Середня ціна в Росії – 4 500 рублів.

Техноблог рекомендує:

Comments are closed.